平流层长航时无人机

发布时间:2016-08-22

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如果平流层长航时无人机投入实用,可以用于多种任务,比如地面和海面的精确观察,通信中继,环境和灾害监测,台风等的全天候观察。
 
据防卫系统网站2010年5月11日报道,在美国国防部Buzz的一份报告中称,为了对抗简易爆炸装置以及追踪恐怖分子和叛乱分子,可能会引发一场所谓的平流层无人机的需求。
据Ed Herlik称,由于平流层无人机可以在急流上方盘旋数月以上,这可能预示着无人机市场的长远转变。Ed Herlik撰写一篇有关无人机在反恐行动中作用的市场预测报告,由Market Intel集团出版。该报告预测,平流层无人机将显著改变未来5年平台和有效载荷的市场地位。报告指出,“持久性监视(在急流层以上数月或1年)将大大提高作战能力,同时尽量减少地面部队打击叛乱所承担的风险”。
平流层无人机打击恐怖分子的理念,将对其他平台投资产生竞争,例如高空探测气球和飞艇。其他平台都有其局限性,高空探测气球系留在地面,因此在他们对于地形调查的数量有限。至于飞艇,它们采用驱动螺旋桨,必须不断调整位置抵抗风力。而近太空无人机将在急流之上50000~70000英尺风力很少的地方。
平流层无人机引人关注的两个特点是,它们能利用太阳能产生的电力提供给轻量级传感器运行很长一段时间,以及可以在某一地点停留很长时间,消耗的成本较低。一架平流层无人机可能只需要300万至500万美元即可部署。洛克希德马丁公司已经正在为美国国防部高级研究计划局研发一种浮空器平台,即“集成传感器即是结构”(Integrated Sensor is Structure,ISIS)。
 
虽然传统卫星的确能够完成人类制定的多项任务,但它却也存在着不容忽视的问题--卫星造价过高,将它们运送到指定轨道上的工作资金投入过大,无法回收利用。日前,Titan Aerospace公司就提供了可解决以上这些问题的方案--可在高层大气飞行5年的太阳能无人机。
现在,Titan Aerospace正在开发的太阳能无人机有两款,它们分别是拥有50米翼展的Solara 50和60米翼展的Solara 60。其中,Solara 50长15.5米,重量只有159千克,它还能负载32多千克的重量;Solara 60则最大负重100千克。
无论是哪款无人机,它们都配备了近3000块的太阳能电池板--这些可让无人机在2万米的高空收集7千万/天的能源。由于这时候的无人机已经在云层之上,所以它不会受到天气条件的影响。而收集来的能源则会被储存到机载的锂离子电池中,将用于夜晚时期的发动机、自动驾驶仪、传感器以及遥测系统运行中。
Titan公司介绍,他们将会在午夜进行这两架无人机的起飞工作。届时,无人机将先使用自带的电池能源。等到了第二天,飞机上的电池板开始收集并储存太阳能,然后开始按照上述的过程进行运转。5年过后,这两架无人机将带着机舱内的货物重返地面。
而Solara的巡航速度大约在104千米/时左右,任务可执行范围为450万千米。另外,Titan指出,Solara无人机可提供1,6800多平方千米的手机覆盖率,相当于可为100多座的信号塔提供信号。据悉,Titan日前已经开发出小版的Solara无人机,而全尺寸的Solara 50和60将也可能在今年年内就跟人们见面。